Nicotina y dopamina: qué son y cómo interactúan entre sí estas dos sustancias

¿Cómo interactúan la dopamina y la nicotina?

¿Cómo te vuelves adicto al tabaco? La interacción entre la nicotina y la dopamina

Si eres fumador, sabes muy bien lo fuerte que es la adicción al tabaco: poco después de apagar un cigarrillo, sientes la necesidad de encender otro y, cuando tratas de dejar de fumar, los síntomas de la abstinencia son tan fuertes que. la mayoría de los que intentan deshacerse de los cigarrillos, fracasan.

¿Sabías que el principal culpable de la esclavitud de la nicotina es un neurotransmisor que se llama dopamina? Si constantemente sientes la necesidad de encender un cigarrillo, es debido a la interacción entre estas moléculas.

En el siguiente artículo, explicaré cuáles son las características de la nicotina y la dopamina, cómo desencadenan la adicción al tabaco y cuáles son las herramientas más efectivas para dejar de fumar.

Neurona vista con un microscopio electrónico

¿Qué son la nicotina y la dopamina?

La nicotina es un alcaloide psicoactivo que se encuentra en algunas especies vegetales, entre ellas el tabaco. Se sintetiza en las raíces y se acumula gradualmente en las hojas, hasta alcanzar una concentración que varía de 0,6% a 3%.

Cuando se fuma tabaco, la nicotina se absorbe en los alvéolos, pasando al interior de los vasos sanguíneos. Si se toma a través de la ingesta de productos masticables o olfativos, sin embargo, entra en la sangre a través de la mucosa oral y nasal. En cualquier caso, una vez en la circulación, la nicotina viaja al cerebro, donde cruza la barrera hematoencefálica y se une a receptores nerviosos particulares llamados colinérgicos.

La dopamina, en cambio, es una molécula sintetizada dentro del cuerpo humano que desempeña la importante función de neurotransmisor. Es conocida principalmente por ser la responsable de las sensaciones de placer y gratificación que se experimentan durante actividades satisfactorias, como comer buena comida y tener relaciones sexuales.

Además, también realiza funciones importantes en la memoria, el aprendizaje, el control del estado de ánimo y el comportamiento, la capacidad de atención, la regulación del sueño, el control del movimiento y la secreción de prolactina.

Lee también: Dejar de fumar: 10 beneficios (instantáneos) para la salud y sus propios bolsillos

El mecanismo de la adicción a la nicotina: así es como te conviertes en esclavo de los cigarrillos

Ahora que hemos explicado lo que son la nicotina y la dopamina, es importante ilustrar cómo su interacción es responsable de la esclavitud del tabaquismo.

Tal vez, te sorprenda saber que la adicción al tabaco es tan fuerte que ha sido clasificada como superior a todas las demás drogas, ¡excepto la cocaína y la heroína! La necesidad de nicotina es causada por la interacción de esta molécula con el sistema nervioso, lo que causa un aumento en la producción de dopamina.

Como hemos explicado, este neurotransmisor da una fuerte sensación de placer y gratificación, y esta característica hace que los fumadores deseen tomar dosis de nicotina cada vez más altas. Este mecanismo ha sido demostrado por numerosos experimentos que han demostrado que el bloqueo de la liberación de dopamina es suficiente para atenuar la necesidad de nicotina.

Los síntomas típicos de la adicción al tabaco son los siguientes:

  • ansiedad;
  • agitación e irritabilidad;
  • insomnio;
  • pérdida de apetito;
  • ira y frustración;
  • aumento de la sudoración.

Niño adicto a la nicotina encendiendo un cigarrillo

Cómo deshacerse de la adicción a la nicotina

El mayor peligro de la adicción a la nicotina no radica en la peligrosidad de la molécula en sí, sino en los riesgos para la salud relacionados con el tabaquismo. De hecho, la combustión produce una cantidad altísima de toxinas nocivas para el cuerpo humano, muchas de las cuales producen efectos cancerígenos.

Desafortunadamente, la fuerte dependencia de los cigarrillos tradicionales hace que sea muy difícil prescindir de ellas, y por esta razón se han comercializado numerosos productos diseñados para disminuir gradualmente la necesidad de fumar: se trata de los llamados dispositivos NRT (Terapia de reemplazo de nicotina).

Tal vez el nombre no te suene familiar, pero los conoces muy bien: son todos aquellos productos a base de nicotina como las gomas de mascar, los parches y los aerosoles orales que se recomiendan para dejar de fumar. Desafortunadamente, las estadísticas parecen sugerir que estos remedios contra la adicción al tabaco rara vez tienen éxito.

Sin embargo, algunos estudios recientes han demostrado que hay una alternativa más efectiva a los dispositivos NRT en la lucha contra la nicotina: los cigarrillos electrónicos. Los investigadores del King ‘s College de Londres, de hecho, han descubierto que los fumadores que intentan dejar de fumar con el e-cig tienen éxito en aproximadamente el 60% de los casos, ¡un porcentaje extremadamente alto!

Es por eso que el gobierno británico está apostando cada vez más por las e-cig para la lucha contra el tabaquismo, tanto es así que las autoridades británicas están considerando permitir a los médicos recetar cigarrillos electrónicos con la cobertura económica del Servicio Nacional de Salud.

Lee también: Bases descompuestas con nicotina: qué son y dónde encontrarlas

En conclusión

Hemos explicado qué son la nicotina y la dopamina, cómo su interacción es la base de la adicción al tabaco y cuáles son los remedios más efectivos para superar esta esclavitud.

Los estudios científicos más recientes parecen sugerir que el cigarrillo electrónico es el dispositivo más eficaz para ayudar a dejar de fumar, y en Inglaterra pronto podría ser recetado por los médicos como un remedio contra la adicción a la nicotina.

Si desea deshacerse del hábito de fumar, pero no puede hacerlo usted mismo, intente vapear: entre en la tienda de Terpy, la tienda de vapeo número 1 en Europa, elija su nuevo dispositivo y compre los mejores líquidos para cigarrillos electrónicos.

¡Te esperamos en Terpy!