¿Quién es el inventor del cigarrillo electrónico? Historia del nacimiento del e-cig

¿Quién inventó el cigarrillo electrónico?

Cómo un farmacéutico chino tuvo la idea de desarrollar el primer dispositivo de vapor

Es bastante común que los detractores del vapeo afirmen abiertamente que las compañías tabacaleras inventaron los cigarrillos electrónicos para convertir a los jóvenes en esclavos de la nicotina y lograr que compraran cigarrillos tradicionales.

En realidad, sin embargo, las grandes compañías tabacaleras no tuvieron absolutamente nada que ver con el nacimiento de los cigarrillos electrónicos, por el contrario, durante años los ignoraron o intentaron prohibirlos (y aún lo hacen hoy).

La verdad es que los cigarrillos electrónicos fueron inventados por personas que querían dejar de fumar y tenían como objetivo ayudar a los fumadores a dejar de consumir los rubios.

En este artículo explicaremos cuál es la verdadera historia del nacimiento de nuestro amado e-cig.

Bombilla animada que intenta encenderse al conectar un enchufe eléctrico

Los primeros pasos hacia el cigarrillo electrónico: cuando la idea correcta llega en el momento equivocado

Lees el título y ya sabes que el primer cigarrillo electrónico se desarrolló en China, ¿verdad? ¡Equivocado!

De hecho, ¡el primer dispositivo de vapeo electrónico se desarrolló en los Estados Unidos!

No te dejes engañar: ahora te explico todo detalladamente.

En 1963, el estadounidense Herbert A. Gilbert solicitó una patente para su ‘cigarrillo sin humo y sin tabaco’, y su solicitud fue concedida en 1965. Este invento funcionaba con líquidos sin nicotina, pero producía un vapor con sabor que habría tenido para reemplazar el humo de los rubios.

Gilbert hizo varios prototipos, pero no había ningún interés comercial real en esta herramienta innovadora: por otro lado, todavía no había necesidad de encontrar una alternativa menos dañina a los cigarrillos tradicionales. La comunidad científica recién comenzaba a destacar los daños causados ​​por fumar, y la opinión pública aún no era consciente de la nocividad del tabaco.

A nadie le importaban seriamente los riesgos para la salud.

Además, el invento de Gilbert tenía problemas técnicos que no se podían resolver con la tecnología de los años 60: funcionaba con pilas, pero las recargables disponibles en ese momento eran muy caras y voluminosas. Incluso los convencionales no eran una alternativa viable, ya que no podían acumular suficiente energía para hacer funcionar los prototipos del inventor estadounidense.

En resumen, el primer cigarrillo electrónico realmente se adelantó a su tiempo, ¡incluso demasiado! Un ejemplo clásico de una idea correcta que llegó en el momento equivocado.

Es por esto que el invento futurista de Gilbert cayó en el olvido durante 40 años.

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Combatir el tabaquismo con una alternativa menos dañina: esta es la idea del padre del e-cig

En 2001, Hon Lik, un farmacéutico chino experto en medicina tradicional que trabajaba en un laboratorio de investigación agrícola, recogió la idea de Gilbert.

Este hombre era un fumador empedernido y, habiendo perdido a su padre por un tumor, decidió que era hora de liberarse del hábito de los cigarrillos. En el pasado había tratado de superar su adicción con parches de nicotina, pero, como tantas otras personas, descubrió que estos dispositivos no eran particularmente efectivos.

Por esta razón, comenzó a experimentar con un sistema de vaporización, probando varios líquidos hasta encontrar uno que pudiera replicar la sensación de inhalar humo de tabaco. Al final, eligió el propilenglicol, un aditivo alimentario común no tóxico que todavía hoy constituye uno de los ingredientes principales de los e-líquidos junto con la glicerina vegetal.

El primer prototipo de vaporizador era bastante voluminoso; el siguiente paso tenía que ser convertirlo en un dispositivo práctico que cualquiera pudiera utilizar. Afortunadamente para Lik, Lik tenía una gran ventaja sobre Gilbert: a principios de la década de 2000, las baterías de litio baratas y de alta capacidad eran comunes y se usaban para alimentar una gran cantidad de herramientas como teléfonos celulares y computadoras portátiles.

Este detalle marcó la diferencia entre su invento y el del inventor estadounidense: gracias a la tecnología disponible en 2001, nació el primer cigarrillo electrónico.

Niño fumando con un moderno cigarrillo electrónico

La imparable evolución del cigarrillo electrónico

El mérito de la invención del cigarrillo electrónico es igualmente para Hon Lik y Herbert A. Gilbert, pero con el tiempo este dispositivo ha seguido evolucionando gracias a las contribuciones de muchas otras mentes.

Los vapeadores británicos Umar y Tariq Sheikh, por ejemplo, han mejorado el diseño básico de tres piezas (cartucho, atomizador y batería) al combinar el cartucho y el atomizador, y crear el primer ‘cartomizador’. Los mods amados por la mayoría de los vapeadores de hoy en día, por otro lado, nacieron gracias a Matt y Ted Rogers, también británicos, quienes desarrollaron el primer prototipo.

Desde entonces, se han probado docenas de otras mejoras, a veces relegadas al papel de simples dispositivos de aficionados, otras veces, sin embargo, han tenido un éxito rotundo y se han convertido en la corriente principal.

En resumen, la amplia variedad que tenemos hoy entre numerosos cigarrillos electrónicos adecuados para muchos tipos diferentes de uso, se debe al esfuerzo unánime de varias personas que, a partir de los años 60, han trabajado para encontrar una alternativa menos dañina a las rubias.

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En conclusión

Hemos explicado cuál es la historia del nacimiento del cigarrillo electrónico.

Como habrás leído, aunque la autoría del primer dispositivo se suele atribuir a Hon Lik, hubo otro inventor que jugó un papel fundamental en la creación del e-cig: el estadounidense Herbert Gilbert.

De todas formas, como te expliqué, detrás del nacimiento del cigarrillo electrónico estaba el deseo de crear una alternativa a los cigarrillos rubios capaz de reducir los daños causados ​​por el humo del tabaco. Ahora que sabes esto, la próxima vez que alguien diga que los cigarrillos electrónicos se inventaron como resultado de una conspiración de las grandes compañías tabacaleras, puedes explicarles por qué están equivocados.

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