¿Qué hay en un cigarrillo? Las principales sustancias responsables de los daños del tabaquismo

Las principales sustancias nocivas que contienen los cigarrillos

Cuáles son las sustancias que hacen que el fumar sea tan mortal y cuál es la manera más eficaz para superar la adicción al tabaco

A día de hoy, todo el mundo está muy familiarizado con los daños que causan los cigarrillos: nos lo recuerdan constantemente las autoridades, los médicos e incluso las terribles (pero, desgraciadamente, ciertas) imágenes que se estampan en los paquetes de cigarrillos.

Cuando uno está en guerra con el enemigo (y el tabaquismo es uno de los peores que tenemos), es importante conocerlo para poder combatirlo y vencerlo mejor.

Por eso hemos decidido publicar este artículo, en el que explicaremos cuáles son las principales sustancias tóxicas que contienen los cigarrillos, qué daños pueden causar a la salud y cuáles son las herramientas más eficaces para ganar la lucha contra el tabaquismo.

Cráneo fumando un cigarrillo

Aquí están todos los venenos que inhalas cuando fumas un cigarrillo

El humo de los cigarrillos contiene más de 4.000 compuestos químicos en forma sólida y gaseosa, la mayoría de los cuales proceden de la combustión del tabaco y del papel de fumar.

En general, se cree que los principales responsables de los efectos nocivos asociados al tabaquismo son el alquitrán y el monóxido de carbono, dos sustancias extremadamente nocivas que aumentan el riesgo de padecer graves enfermedades respiratorias y cardiovasculares. Sin embargo, no hay que olvidar que el humo de los cigarrillos contiene alrededor de 90 compuestos químicos más que son muy peligrosos para la salud, entre ellos:

  • tolueno, una molécula tóxica que se utiliza a menudo en la fabricación de diversos productos industriales, como pinturas, explosivos y resinas. Provoca daños en varios sistemas;
  • cianuro de hidrógeno, también conocido como ácido prúsico. Es un compuesto con un olor característico a almendras amargas y daña los tejidos del corazón, los vasos sanguíneos y los pulmones;
  • ormaldehído, una sustancia irritante utilizada en la fabricación de desinfectantes. Es altamente cancerígeno y puede favorecer la leucemia y el cáncer de garganta;
  • benceno, un asesino incoloro con un olor fuerte y característico. Es una sustancia altamente inflamable, que también se encuentra en el petróleo y en los gases de escape de los vehículos con motor de combustión interna. Numerosos estudios han demostrado que aumenta el riesgo de cáncer de tejido óseo, piel, mama, cavidad oral, sistema linfático e hígado;
  • arsénico, otra sustancia cancerígena y tóxica utilizada en la producción de rodenticidas. Puede dañar gravemente los sistemas cardiovascular, nervioso y digestivo.

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¿Y la nicotina? Aquí está lo que dice la ciencia

Llegados a este punto, los lectores podrían preguntarse: “¿Pero, qué pasó con la nicotina? ¿Por qué no se mencionó en el primer párrafo del artículo?”.

Pues bien, como es la sustancia responsable de la adicción al tabaco, he decidido dedicarle un párrafo.

La nicotina es un alcaloide estimulante psicoactivo que provoca los siguientes efectos:

  • aumento del ritmo cardíaco;
  • reducción del hambre y del estrés;
  • aceleración del metabolismo;
  • sensación de relajación.

En contra de lo que algunos piensan, la nicotina no es cancerígena. Sin embargo, esto no significa que no sea peligrosa para la salud. De hecho, la estimulación constante del sistema circulatorio asociada al consumo continuado de esta sustancia puede aumentar el riesgo de enfermedades del corazón y de los vasos sanguíneos, como la hipertensión y la insuficiencia cardíaca.

Sin embargo, el mayor peligro es otro: la nicotina es un compuesto altamente adictivo que lleva a millones de fumadores cada día a inhalar los venenos mencionados en el párrafo anterior. Por esta razón, la mayoría de los fumadores que intentan dejar de fumar recurren a ayudas en la lucha contra la nicotina, como parches, chicles y sprays orales.

¿Cuáles son los más eficaces según la ciencia? La respuesta en el siguiente párrafo.

Un científico británico investiga terapias contra el tabaquismo

Según los científicos británicos, el cigarrillo electrónico es la manera más eficaz de dejar de fumar

Según diversas estadísticas, los productos de terapia de sustitución nicotínica (TSN) son equivalentes entre ellos. Por supuesto, cada uno puede ser más adecuado que los otros para un fumador en particular. Sin embargo, no parece existir uno perfecto para todos los fumadores que intentan superar la adicción a la nicotina.

Sin embargo, hace unos años, la agencia sanitaria británica Public Health England publicó los resultados de varios estudios independientes realizados por investigadores del King’s College de Londres, que demostraron que el cigarrillo electrónico es una herramienta antitabaco mucho más eficaz que los dispositivos clásicos de TRN.

Los datos estadísticos recogidos muestran que el 27,2% de los fumadores británicos que intentaron dejar de fumar en 2017 eligieron los e-cigs, contra el 18,2% que prefirió los productos de terapia de sustitución de nicotina. Por supuesto, lo que realmente importa es la tasa de éxito: hay una gran diferencia entre intentar dejar de fumar y tener éxito.

Pues bien, también en este aspecto la eficacia del cigarrillo electrónico parece claramente superior. De hecho, los investigadores han demostrado que alrededor de dos tercios de los fumadores que se pasaron al vapeo no volvieron a coger un cigarrillo. Por el contrario, se estima que la tasa de éxito entre quienes eligen los dispositivos TSN oscila entre el 30 y el 45%.

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En conclusión

Hemos explicado qué hay dentro del humo de los cigarrillos y por qué los cigarrillos son un peligro para la salud de quienes los consumen.

La adicción al tabaco es una lacra que se cobra miles de víctimas cada año, y la capacidad de la nicotina de ser altamente adictiva impide a muchos fumadores cambiar su hábito hacia un estilo de vida más saludable.

Afortunadamente, hay una serie de productos que pueden ser de ayuda decisiva en la lucha contra el tabaco y, según los investigadores británicos, el más eficaz es el cigarrillo electrónico.

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