Los efectos de la nicotina vaporizada en el cigarrillo electrónico

Los efectos de la nicotina vaporizada en los e-cigs

Nicotina líquida: ¿qué es, cuáles son los riesgos para la salud y cuál es la opinión médica sobre los e-cigs?

Desde que se publicaron los primeros estudios sobre los efectos nocivos del tabaquismo en la década de 1950, la gente ha abierto los ojos y se ha interesado más por proteger su salud.

Los peligros del tabaco están ahora bien establecidos, y los daños causados por los “rubios” se describen incluso en los paquetes de cigarrillos. Por otro lado, los dispositivos de vapeo siguen siendo el centro de un gran debate sobre sus efectos en la salud, y la nicotina líquida en particular es un producto sobre el que la gente tiene muchas preguntas.

Para muchas personas, no está claro si tiene las mismas contraindicaciones que el tabaco o si es más perjudicial para la salud.

En este artículo explicamos qué es la nicotina líquida, cómo se produce y qué efectos tiene en el cuerpo humano.

La nicotina líquida tiene una estructura química diferente a la contenida en la planta de tabaco

¿Qué es la nicotina líquida?

Los líquidos para los cigarrillos electrónicos contienen un tipo de nicotina diferente al que se encuentra en la planta del tabaco. La forma natural de esta molécula tiene una baja biodisponibilidad, es decir, el cuerpo sólo puede absorber una pequeña cantidad de la dosis realmente tomada. Por esta razón, la nicotina de los e-líquidos se somete primero a un proceso químico llamado “desprotonación”, que mejora la eficacia de la sustancia al aumentar su biodisponibilidad.

Para obtener un sabor líquido para cigarrillos electrónicos, la nicotina se mezcla con propilenglicol, glicerina vegetal y un aroma concentrado.

El propilenglicol es una molécula que también se utiliza como aditivo alimentario y tiene la capacidad de mejorar la percepción del sabor y reducir la sequedad de la boca al vapear. La glicerina vegetal, por su parte, se utiliza para aumentar la densidad y la cantidad de vapor producido por un cigarrillo electrónico.

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Nicotina líquida: ¿existen riesgos para la salud?

La nicotina líquida tiene los mismos efectos que la contenida en los cigarrillos tradicionales:

  • aumento de la presión arterial y de la frecuencia cardíaca;
  • disminución del hambre;
  • mejora de la concentración;
  • aceleración del metabolismo.

Sin embargo, hay que recordar que la nicotina es muy tóxica cuando se toma en grandes cantidades, y también puede entrar en el cuerpo a través de la piel. La dosis letal para un adulto es de aproximadamente 50 a 60 mg, o el equivalente a dos paquetes de cigarrillos.

Los síntomas típicos de la intoxicación por nicotina incluyen ardor en la boca y la garganta, náuseas, dolor abdominal, vómitos, diarrea, mareos, debilidad, confusión mental, dolores de cabeza, alteración de la visión, falta de aire, convulsiones e incluso paro cardíaco.

Los líquidos preparados para los e-cigs DTL (es decir, “directo a pulmones”) contienen una concentración bastante baja de nicotina, que rara vez supera los 4 mg/ml. Sin embargo, los líquidos para los dispositivos MTL (“boca-pulmón”) también pueden superar los 12 mg/ml, y una sola botella de 10 ml puede contener más de 120 mg de nicotina. Por esta razón, estos productos deben utilizarse con precaución y mantenerse fuera del alcance de los niños que puedan ingerirlos accidentalmente.

Si preparas tus propios líquidos en casa, también debes prestar atención a las bases de nicotina, que suelen tener una concentración de principio activo de 20 mg/ml. Estos productos deben manipularse con cuidado, utilizando guantes para evitar el contacto directo con el líquido. Sólo 3 ml de la base son suficientes para alcanzar la dosis letal de nicotina para un adulto.

Las investigaciones médicas parecen demostrar que vaping es menos perjudicial que fumar

Lo que dice la medicina sobre los cigarrillos electrónicos

La nicotina líquida es tan peligrosa para la salud como la nicotina de los cigarrillos tradicionales. Como hemos visto, es una sustancia muy tóxica, pero no es cancerígena y es mucho menos dañina que los numerosos venenos que contiene el humo de los cigarrillos “rubios”.

El principal factor que contribuye a la nocividad de los cigarrillos tradicionales es la combustión del tabaco, un proceso químico que libera numerosas moléculas tóxicas que aumentan el riesgo de cáncer.

Dado que los dispositivos utilizados por los vapers no producen estas sustancias nocivas, el vaping es menos peligroso que fumar, según varios estudios científicos. Además, los estudios realizados por el King’s College de Londres han demostrado que los cigarrillos electrónicos han sido la forma más popular para que los británicos dejen de fumar, y el gobierno del Reino Unido parece estar dispuesto a promover su uso como ayuda en la lucha contra el tabaquismo.

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En conclusión

Hemos explicado qué es la nicotina líquida, cómo se produce y qué efectos tiene sobre la salud. Como hemos explicado, no hay diferencias particulares con la nicotina que contienen los cigarrillos tradicionales.

En ambos casos, los efectos en el cuerpo humano son los mismos, y lo mismo ocurre con los riesgos del consumo de nicotina a largo plazo.

La gran diferencia entre los cigarrillos electrónicos y los “rubios” es la ausencia de combustión que caracteriza a los dispositivos de vaping. Gracias a esta característica, los vapers corren menos riesgos para la salud que los fumadores, como parecen confirmar varios estudios científicos.

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