Monóxido de carbono y cigarrillos electrónicos: ¿qué dice la investigación científica?

La relación entre los cigarrillos electrónicos y el monóxido de carbono

Las ventajas del cigarrillo electrónico en relación con esta sustancia nociva

El cigarrillo electrónico es una herramienta que millones de personas utilizan cada año en un intento de abandonar el hábito de fumar. Sin embargo, a pesar de que en algunos países se promueve el uso de estos dispositivos como una forma de dejar de fumar, muchas personas tienen reservas al respecto y creen que el vaping también es perjudicial para la salud.

En este artículo, arrojaremos luz sobre el monóxido de carbono y su correlación con el cigarrillo electrónico tomando como referencia los estudios científicos más recientes.

Las ventajas del cigarrillo electrónico

Monóxido de carbono: qué es y qué daños provoca en los fumadores

Fumar cigarrillos es muy perjudicial para el organismo, pero a pesar de décadas de campañas de concienciación sobre sus peligros, el número de fumadores a nivel mundial sigue siendo muy elevado. Sólo después de convertirse en esclavo de él, uno se da cuenta de lo negativamente que los cigarrillos pueden afectar a la salud, y entre las sustancias tóxicas responsables de los daños que causan está el monóxido de carbono.

Este gas inodoro e incoloro se produce por combustión, y dado que este proceso es inherente al tabaquismo, es obvio que cada cigarrillo que se fuma implica la inhalación directa de esta sustancia. El monóxido de carbono tiene una característica especial: se une muy bien a la hemoglobina de la sangre, incluso más que el oxígeno. Las consecuencias de una alta exposición a este gas son perjudiciales para los sistemas cardiovascular y respiratorio.

En casos extremos, la ingesta de monóxido de carbono puede provocar intoxicación, asfixia y graves problemas vasculares y cardíacos. Por esta razón, muchos fumadores intentan romper las ataduras del tabaco recurriendo a una práctica -el vaping- que no sólo ayuda a dejar el hábito de fumar sino que también limita significativamente la inhalación de monóxido.

De hecho, varios estudios científicos han demostrado que el consumo de líquidos para cigarrillos electrónicos reduce drásticamente su ingesta. Veamos cuáles son los más importantes.

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Estudios realizados sobre el monóxido de carbono y los e-cigs

Entre los experimentos realizados sobre la relación entre el monóxido de carbono y los cigarrillos electrónicos hay uno especialmente importante que se publicó en el Journal of Environmental Research and Public Health. Este estudio realizado por un equipo de investigadores italianos examinó a 40 fumadores y observó la cantidad de monóxido inhalado durante seis meses en los que dejaron de fumar cigarrillos analógicos y empezaron a usar e-cigs.

El resultado de la investigación fue que los sujetos ingirieron un 80% menos de monóxido de carbono que cuando fumaban habitualmente cigarrillos tradicionales.

En el mismo año en el que se realizó este estudio, es decir, en 2019, una universidad estadounidense -la Universidad de Bucknell– realizó una investigación sobre la cantidad de monóxido de carbono que se inhala durante cada vapeo y descubrió que los niveles que absorbe el cuerpo no son siempre los mismos, sino que cambian en función de la configuración del dispositivo utilizado. La potencia, de hecho, afecta a la concentración de gas que se toma.

Por lo tanto, aunque el vaping no descarta totalmente la ingesta de una sustancia nociva como el monóxido de carbono, es sin duda una práctica mucho más segura que fumar.

Intoxicación por monóxido de carbono

Qué ventajas ofrece el cigarrillo electrónico

El hecho de que al vaporizar un cigarrillo electrónico se inhale un 80% menos de monóxido de carbono que con un cigarrillo analógico no es la única razón por la que se debería considerar el vapeo como una opción para dejar de fumar. De hecho, fumar implica la ingesta de muchas otras sustancias tóxicas y nocivas, algunas de las cuales son cancerígenas. Los líquidos para vapear, en cambio, están compuestos por propilenglicol y glicerina vegetal (base del eliquid), aromas para vapear y, si es necesario, nicotina líquida.

Ninguna de estas sustancias es potencialmente cancerígena y, aunque la inhalación desproporcionada de los vapores de los cigarrillos electrónicos puede causar irritación en las vías respiratorias, el vapeo causa un 95% menos de daños que el tabaquismo.

Otra ventaja que no hay que subestimar es la posibilidad de dosificar la concentración de nicotina en tus líquidos sabor tabaco, líquidos sabor frutas y cremosos a tu gusto. De este modo, puedes dejar el cigarrillo analógico sin tener que abandonar inmediatamente tanto el hábito como la sustancia adictiva. Sin embargo, con el paso de las semanas se puede ir disminuyendo la cantidad de nicotina para que la demanda del cuerpo se reduzca gradualmente. Con un proceso gradual y un poco de paciencia, es posible vapear líquidos sin nicotina y deshacerse del hábito de fumar sin sufrir ningún síndrome de abstinencia.

En resumen, el e-cig tiene varias características que podrían ayudarte a dejar de fumar sin dolor y con una disminución inmediata del consumo de tóxicos.

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En conclusión

Dado que el vaping permite emular el hábito de fumar no sólo en los gestos y la percepción del sabor del tabaco, sino también en la ingesta de nicotina, quienes buscan un método eficaz para dejar el hábito harían bien en considerar esta práctica.

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