Cigarrillo electrónico, diacetilo y pulmón de palomitas: aclarémonos

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Pulmón de palomitas y diacetilo: ¿existe una correlación con los cigarrillos electrónicos?

¿Es cierto que el vapeo puede causar pulmón de palomitas de maíz?

Si has decidido abrir este artículo, significa que tú también has tenido esta duda.

De hecho, a menudo se habla de una sustancia peligrosa que puede provocar graves enfermedades pulmonares: nos referimos al diacetilo.

¿Significa esto que vapear es peligroso?

Con el objetivo de aportar claridad, en este artículo intentaremos comprender el papel de esta sustancia en el mundo del vapeo.

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¿Qué es la bronquiolitis obliterante?

La bronquiolitis obliterante es una enfermedad pulmonar grave pero poco frecuente y está causada principalmente por la inhalación de sustancias tóxicas.

También se denomina “pulmón de palomitas de maíz” porque el Instituto Nacional de Seguridad y Salud en el Trabajo descubrió a principios de la década de 2000 que los trabajadores de una fábrica de palomitas para microondas de Misuri habían desarrollado bronquiolitis obliterante tras inhalar diacetilo, una sustancia química utilizada para dar a las palomitas su sabor mantecoso.

Esta afección se produce cuando los bronquiolos -las pequeñas vías respiratorias de los pulmones- resultan dañados por la inhalación de sustancias tóxicas que causan lesiones.

Normalmente, las lesiones pulmonares se curan con el tiempo, pero el proceso de reparación del organismo puede dar lugar a veces a una acumulación exclusiva de tejido cicatricial, que puede obstruir las vías respiratorias o los bronquiolos, provocando su engrosamiento y estrechamiento.

De hecho, no es de extrañar que las personas con pulmón de palomitas tengan dificultades para respirar y que sus órganos no reciban suficiente oxígeno.

Sin una intervención médica inmediata, la cicatrización continúa y los bronquiolos se contraen, lo que acaba provocando una insuficiencia respiratoria.

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Vaping y pulmón de palomitas: esto es lo que hay

Hace tiempo que las empresas de palomitas de maíz dejaron de utilizar el diacetilo como aromatizante, precisamente por su peligrosidad por inhalación, pero la sustancia química se sigue empleando en los procesos de producción de otros productos.

Por ejemplo, algunas empresas fabrican cigarrillos electrónicos que contienen nicotina, THC (el componente psicoactivo de la marihuana) y diacetilo como ingredientes activos. En particular, este último contribuye a dar a los líquidos de vaporización sus famosos sabores a caramelo y fruta.

Esto significa que cada vez que una persona vapea utilizando uno de estos productos, corre el riesgo de inhalar diacetilo directamente.

Aunque el pulmón de palomitas sigue siendo poco frecuente, algunos investigadores están haciendo sonar la alarma de que el vapeo puede ser un factor de riesgo. Por ejemplo, un informe de 2019 documentó que un vaper de 17 años previamente sano desarrolló lo que parecía ser bronquiolitis obliterante.

Sin embargo, al igual que en el caso del EVALI, se necesitan más estudios para establecer una correlación entre el vapeo y, más concretamente, la presencia de diacetilo y el síndrome del pulmón de palomitas de maíz.

En concreto, sabemos que el peligro del EVALI está vinculado principalmente a la presencia de sustancias peligrosas en el interior del cigarrillo electrónico. Por eso es esencial comprar sólo en tiendas profesionales y de confianza, para evitar la aparición de estas enfermedades.

De todos modos, veamos cuáles son los principales síntomas del pulmón de palomitas.

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Síntomas del pulmón de palomitas de maíz

Los síntomas del pulmón de palomitas de maíz son similares a los que se encuentran en los casos de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), y entre los principales se incluyen:

  • tos seca;
  • falta de aliento y dificultad respiratoria;
  • respiración rápida;
  • irritación de los ojos, la nariz y la boca;
  • erupciones cutáneas;
  • dificultad para respirar.

Por regla general, los síntomas se desarrollan a lo largo de varias semanas y empeoran con la actividad física estresante.

Como hemos mencionado anteriormente, estos síntomas son similares a los de otras enfermedades pulmonares, por lo que su manifestación no es una prueba concluyente de la presencia de la enfermedad.

Corresponde al médico examinar el historial médico del paciente, haciéndole algunas preguntas para determinar si ha estado expuesto a sustancias químicas que puedan causar pulmón de palomitas de maíz.

Además, se pueden realizar ciertos exámenes físicos y pruebas para determinar el funcionamiento de los pulmones, tales como:

  • un TAC (Tomografía Axial Computarizada);
  • una radiografía de tórax;
  • pruebas de función pulmonar;
  • una broncoscopia.

Si el diagnóstico sigue sin estar claro, el médico puede decidir realizar una biopsia pulmonar, tomando muestras de tejido pulmonar para determinar la presencia de una patología concreta.

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Conclusiones

En este artículo hemos visto qué se entiende por pulmón de las palomitas de maíz y qué papel desempeña el diacetilo en la aparición de esta enfermedad. Según algunos estudios, la presencia de esta sustancia en algunos cigarrillos electrónicos podría causar graves enfermedades pulmonares, como la mencionada bronquitis obliterante.

En cualquier caso, como señalábamos al principio de este artículo, el pulmón de palomitas es una enfermedad muy rara que se puede evitar fácilmente comprando productos vaping sólo en distribuidores autorizados y certificados: uno de ellos es el italiano Terpy, el e-commerce líder del sector.

Esperamos verte en Terpy, ¡hasta pronto!